拜神祭祖為什麼要燒紙錢?歷史、傳承與真相!你還在燒紙錢嗎?

我從小開始一直有個疑問,為什麼爸爸媽媽在拜神祭祖時,總需要準備一個大鐵桶,並且在裡頭燒著一把又一把的黃色草紙。爸媽說那是紙錢,是要給祖先收來可以在陰間用的,但是我一直很好奇祂們真的拿得到嗎?

一大疊紙錢那麼便宜,為什麼不直接燒真錢才有誠意?後來在我追究真相的過程中才發現,原來最早只是一個聰明的秀才想賺錢,結果竟然影響民間風俗數百年!

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古時候,有個叫尤文一的秀才,寒窗苦讀十幾年,卻沒能考中舉人。他便棄筆從商,投在大發明家蔡倫的門下學習造紙。尤秀才聰明過人,很受蔡倫的器重。蔡倫就把自己的技術全部傳給了尤秀才。

過了幾年,蔡倫死了,尤秀才就繼承蔡倫的事業,造起紙來。他造的紙又多又好,可當時用紙的人很少,造出的紙賣不出去。為此,尤秀才十分煩惱,漸漸地茶飯不進,臥床不起,三天沒過,竟然閉上眼睛死了。

家裡人頓時哭得死去活來。左鄰右舍知道了這個消息,也都過來幫助料理喪事。尤秀才的妻子哭著對大夥說:「咱們家境不好,沒有甚麼可以陪葬,就把這些紙燒了給他做陪葬吧!」

於是,專門派一個人在尤秀才的靈前燒紙。到了第三天,尤秀才突然坐起來,嘴裡還不停地叫著:「快燒紙,快燒紙。」人們以為尤秀才起屍,都害怕起來。尤秀才卻說:「不要害怕,我是真的活了,是閻王老爺把我放回來。」人們都感到十分奇怪,紛紛尋問理由。尤秀才說:「是你們燒的這些紙救了我。」

%e6%8b%9c%e6%8b%9c%e7%87%92%e7%b4%99%e9%8c%a2_02這些紙燒了後,到了陰曹地府就變成了錢。我用這些錢買通閻王爺,閻王老爺就把我放回來了。」家裡人聽了,無不歡天喜地,就又燒了不少紙。

這件事傳出之後,也有人不相信。

一個有錢有勢的老員外把尤秀才找去,對他說:「我家用金錢陪葬,不是比紙值錢的多嗎?」尤秀才說:「員外不知,這金銀是人間所用的,絕對帶不到地獄去,不信,員外可掘開祖墳,那些陪葬的金銀保證分毫沒動。」員外聽了點頭稱是。於是,買紙的人一下子多起來,尤秀才造出的紙還供不應求呢。

%e6%8b%9c%e6%8b%9c%e7%87%92%e7%b4%99%e9%8c%a2_01其實尤秀才並不是真的死而復生,只不過是為了多賣紙,和妻子商量好設下的一個計策。然而,給死人燒紙的風俗卻一直流傳下來。

根據統計,光是臺灣島內一年大約可以燒掉10萬公噸的紙錢,這些紙張等於砍掉200萬顆樹,而且燒掉就沒有了,無法回收再利用。

這些被燒掉紙錢形成的二氧化碳量,等於650萬輛汽車,跑1000公里環島一圈。而10萬公噸的紙錢市價大約百億元,每年就這樣被燒光,不但不環保,它還會影響我們身體的健康,等於我們自己破財來傷害自己的健康,真是諷刺的一件事。

消基會四年前曾經檢測過十三件市售金紙,結果發現全部含有對人體有害的「苯」。苯具有毒性及麻醉性,可以由輕微的頭昏眼花、頭痛和興奮,演變到呼吸麻痺、驚厥或死亡的情形;患者表現出有腳步不穩和神智混淆的現象,對眼睛、皮膚、呼吸系統、血液病變、中樞神經系統有傷害,是一種致癌物。值得注意的,消基會指出,甲苯一經食入、吸入或是皮膚、眼睛接觸後,都會對人體造成累積性的影響,屬於長期慢性的毒性,對於人體所產生的影響,包括:慢性中樞神經受損,記憶力減退、睡眠不安和動作不協調,長期暴露也可能影響聽力和引起皮膚炎。另外,很多人怕麻煩,也常會將橡皮筋、塑膠袋等物品順便放入一同焚燒,結果毒上加毒,對身體危害更大。

現今環保意識抬頭,一些廟宇也開始停止焚燒紙錢,或者搭建環保香爐,或者集中起來再統一運至焚化爐燒掉。但是仍然有為數不少的私人廟宇、佛堂、神壇並未改變做法,一般民眾遇到婚喪喜慶或酬神節日,還是習慣燒紙錢以求平安。

但是所謂的傳統習俗,其實也就只是歷史的產物,是一代接一代相襲下來而形成的”習慣”,這些習慣也是人所創造出來的儀式與行為,並非神聖不可變異的東西。因此,如果一旦發覺這種行為不符時宜,無益於社會,就必須快點著手改善。燒紙錢這個行為,我認為就是一個能夠快點禁止並且消失的東西。

當然,想要在短時間內完全禁止燒紙錢是不可能的任務,甚至於我自己,可能也還要隨波逐流好一陣子。但大家可以好好的想想,如果拜拜不燒紙錢,可為子孫留下一片清淨的樂土,只要一爐一柱清香傳心意,就可使大家都享受那撲鼻而來的清幽空氣,這樣好的事為什麼我們不去做?我們的觀念真的要改變,拜拜最重要的是要有一顆虔誠之心,並且導引自身向善,不做惡事。

正所謂心誠則靈,靈驗與否不在於你燒了多少紙錢,也不代表就可以不用努力而上蒼就會保佑你。從不燒紙錢做起,響應環保,為自己與後代子孫創造適宜的生存空間盡一份心意,我認為這才是真正崇祖尊神的誠意行為。

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