劉銘傳 - 臺灣現代化之父

在臺灣的千年信史中,雖然從元朝到明朝間受限於官方對海洋政策的緊縮,導致臺灣度過一段黑暗時期。不過在臺灣漫長而悠久的歷史中,如果要談及對臺灣開發最有貢獻的第一位,肯定是要歸功於清朝時的劉銘傳,涵蓋交通、農業、學堂、撫番、財政與郡縣規劃,堪稱臺灣現代化之父。

劉銘傳,字省三,安徽省合肥人,家裡有兄弟六人,他排行老六,是家中最小的孩子。他因為臉上長了麻子,所以也有人叫他「劉六麻子」!劉銘傳能詩能文,性豪爽勇猛,有著過人的膽識與勇氣,雖然沒讀過多少書,但是他卻是清代少見的奇才人物。更在一百多年前奉命來臺灣擔任首任的巡撫,期間為臺灣建設了許多現代化工程以及首創許多新穎的社會制度,讓臺灣慢慢成為一個有建設的美麗之島。

一八五三年,洪秀全攻破南京,建號太平天國,當時十八歲的劉銘傳被鄉人推舉為堡塞長,就此開始了他殺敵衛民的軍旅生涯。平民出身的劉銘傳,少了科舉包袱,沒有官僚束縛,「以臺灣一隅之設施為全國之範,以一島基國之富強」的信念,使得他全方位地吸收現代的知識,身體力行為臺灣建設,讓臺灣踏出了現代化的腳步。

劉銘傳的政績:

  1. 增加郡縣規劃:除臺北府外,又將臺灣府改為臺南府,在中部置臺灣府,並擬定省會,全省一共有三府一州三廳十一縣。
  2. 擴大撫番:改善他們的生活,在臺北設番學堂。
  3. 發展交通建設:1891年基隆、臺北鐵路通車-這是全中國第一條運客鐵路喔!之後又添購輪船八艘,遠達南洋,聯接南北電線,及於福建。
  4. 清理賦稅:設官銀局製造銀幣,是臺灣可以自製銀元的創舉!
  5. 推展農業:栽桑、養蠶、水利灌溉、種茶、植棉。
  6. 設立新式學堂:1885年在臺北的大稻埕六館街創辦西學堂,這是臺灣第一個新式學堂,而1886年在大稻埕建昌街設立電報學堂。

劉銘傳的小故事:

劉銘傳能被重用,進而當上臺灣巡撫,其中還有一段小故事!當時曾國藩正在找尋人才,劉銘傳在李鴻章的薦引之下將和曾國藩碰面,但除了劉銘傳外,李鴻章還一起推薦了二個書生。曾國藩看到這三個人,決定要好好的評選一番,看看到底誰的品格德性最好,於是,相約他們三人到府中面談。當天約定的時間到了,三個人都在客廳中等候,但是就是遲遲不見曾國藩的人影,原來此時曾國藩正躲在布簾後面,暗中觀察他們的態度,只見那兩位書生十分不耐煩,抱怨連天。而劉銘傳則一個人安安靜靜的看著前上的字畫。後來曾國藩考詢問他們客廳中字畫地問題,只有劉銘傳一人答得出來。劉銘傳心平氣和、應答如流的表現,深受曾國藩的賞識,結果劉銘傳被推薦為臺灣總督。

劉銘傳在臺灣待了6年的時間,1887年完成了建省的工作,並將臺灣建設為自強運動時最現代化的省分,他的功績與努力,永遠存在大家的心中!

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