[評論] 美國對臺灣的免簽證優惠 是假的?NO NO NO!

慶日當天中午,衛生署疾病管制局副局長 施文儀 在公開社交平台上,以文章否定美國提供給臺灣民眾的免簽證優惠,連我在 AIT 工作的朋友也私下大批此番言論實在荒謬。外交部為了施文儀副局長的公開言論,也立即發表正式聲明,駁斥施文儀副局長的說法。我們先來看看施文儀副局長與外交部兩方各說了什麼:

施文儀副局長在臉書上發布的文章(圖-1):
美國給台灣的免簽不是免簽!ESTA (Electric System for Trave Authorization)絶不是我們所認識的免簽!真正免簽是; 機票買著, 護照拿著就飛過去. 這才算是免簽 !

請看清楚 :

  1. 免簽是 Visa Waive Program , 這次宣佈的是 ESTA (Electric System for Trave Authorization) !
  2. 要先上網填資料申請, 你要有E-mail 信箱收回覆函. 這樣是免簽嗎 ?
  3. 要有晶片系統讓美方覆查核對你所填的資料 . 這樣算是免簽嗎 ?
  4. 有效期 2 年 且要刷卡付費 US$ 74.00 (臺幣約2200.00). 這樣算是免簽嗎 ?
  5. 是只給台灣人用 ESTA 系統簽證, 不包含中國人哦 !

簡單講:"紙上作業" 改為 "電子網路作業" 而已, 因為美方在裁員, AIT 本來 400多人要裁為 40幾人 .(參.1)

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圖-1,副局長的論述。

外交部的官方回應如下:

有關署名「施文儀」者評論說美國給予台灣免美簽待遇並非「免簽」,與事實不符。施文儀臉書貼文中資訊諸多錯誤,嚴重扭曲事實,並藉網路平台混淆視聽,外交部甚感遺憾且不以為然。

根據美國「免簽證計畫」(VWP)規定,適用者須持具可供生物辨識的電子護照、赴美從事90天以下的商務或觀光旅行、事先上網付費申請「旅行授權電子系統」(ESTA)取得授權許可,且無其他特殊限制而無法適用者,可免除預先申請美國B1/B2簽證而直接赴美。

此規定對包括台灣在內的37國成員都相同,並非針對台灣。VWP 所有參與國國民,申請 ESTA 時有小額申請費用,包括處理費4美元,授權費10美元,合計14美元,施文儀指申請費需74美元,不是事實。

施文儀指稱「是只給台灣人用ESTA系統簽證,不包含中國人」,不知何意,明顯有挑撥意圖。只要持本國晶片護照,在台澎金馬設有戶籍、有國民身分證統一編號者,並符合VWP相關要件,就可適用VWP赴美從事90天以下的商務或觀光旅行。至於施文儀稱「簡單講:『紙上作業』改為『電子網路作業』而已,因為美方在裁員,AIT本來400多人要裁為40幾人」,更是倒果為因。未來台灣人可以VWP赴美,美國在台協會(AIT)相關簽證核發需求隨之降低,本地雇員或因此將略為削減,但絕非因為要裁員才給予台灣VWP,施文儀的邏輯難令人信服。

台灣加入VWP,是政府積極努力的成果,也是台美雙邊關係緊密提升的明證,更是全民光榮;在台灣人民以VWP赴美於11月1日正式生效前,外交部及AIT會就規定細節向各界加強宣導說明。

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Photography by: neilarmstrong2 (Flickr)

        如果施副局長有事先上網查證自己講出來的專有名詞,及依此延伸而出的論述是否正確,他會發現 Visa Waive Program(以下簡稱 VWP)的美國官方頁面就排在 Goolge 搜尋結果第一位,那跟著就會發現自己的文章論述 — 錯誤。

        在 VWP 頁面(參.1)中,便開宗明義指出 ”何謂 VWP”:「The Visa Waiver Program (VWP) enables nationals of 37 participating countries to travel to the United States for tourism or business (visitor [B] visa purposes only) for stays of 90 days or less without obtaining a visa.」。美國在文中明白表示 VWP 僅係一種提供給包含 臺灣 在內的 37 國(表-1)申請的計畫,這 37 個國家不包含 加拿大(Canada)。即便施副局長不認同 ESTA(Electric System for Trave Authorization,旅行授權電子系統,是一種電子便利簽證申請系統。)是免簽,那也不應該誤將 Visa Waive Program 與免簽混為一談,因為 ESTA 與 VWP 兩者根本只是同一套系統的上下關係 LOL。

表-1,37 countries participate in the Visa Waiver Program。
Andorra Hungary New Zealand
Australia Iceland Norway
Austria Ireland Portugal
Belgium Italy San Marino
Brunei Japan Singapore
Czech Republic Latvia Slovakia
Denmark Liechtenstein Slovenia
Estonia Lithuania South Korea
Finland Luxembourg Spain
France Malta Sweden
Germany Monaco Switzerland
Greece the Netherlands Taiwan (see note below)
United Kingdom

        免簽這種概念,是美國的專屬 VIP 優惠(誤!?),這也是綠卡為何在國際黑市中這麼值錢的原因。美國到許多國家都享有免簽權利,但卻不代表是雙方的互惠平等。其他國家人民如果打算進入美國境內,頂多就是可以透過 VWP 計畫提出便利的電子申請,而目前也僅供 37 國的人民申請;或者就得像先前臺灣民眾非得跑去美國在台辦事處(AIT)申請兼受氣一樣。

        至於施副局長提到的「真正的免簽是,機票買著,護照帶著就可以飛過去」乙言,確實,加拿大人可以不用申請簽證(甚至不用帶護照)進入美國,這邊根據的是北美自由貿易協議(North American Free Trade Agreement,NAFTA)的規範,但也僅限「加拿大公民」以及「英籍在加有永久居留權」兩類(參.2)。換言之,不是所有加拿大居民都可以隨便進入美國。再者,如果加拿大公民打算到美國短期工作,也還是需要申請 TN(Trade NAFTA)工作簽證。

        目前所知具有互惠平等的實質意義免簽,是澳洲與紐西蘭兩國,可以透過特殊種類簽證(SCV, Special Category Visa)達到無限期與無限次入境,並享有該國的社會福利制度。這是包含極長時間的歷史與文化因素的條件下才有可能(近幾年澳洲取消對紐公民的社會福利優惠),卻也還是有簽證。

        我自己對於免簽的認知是,不用到領事館或辦事處跟官員面對面申請簽證,所以落地簽電子簽都算是免簽,或稱便利簽(差不多先生嘛);但是施副局長可能不認同。雖然我無法理解糾纏在字眼上有什麼意義。就像免簽兩個字,是要指「免除面試取得簽證的方式」、「免申請簽證」還是指「免子跳跳簽(謎之音:啥鬼!)」???

        護照只是身份證明文件,簽證是入場門票。該在意的如何取得入場門票,而不是門票上面是否少寫什麼字彙,「免簽計畫」與「貿易協議」都只是美國官方的外交與商務策略,共處於一個平等架構。但人家畢竟是疾病控管專業,對條件的要求嚴格也很合理(冷~)。

        不過,針對施副局長的五點論述,除了第 1 點是錯誤資訊外,第 2 至第 4 點則是不知所謂,我的理解包括:

  • 上網填寫申請資料??事先填寫方便美國官方預先處理,我覺得這點非常好,免得我到時得再美國海關浪費更多時間。就像臺灣民眾要登國內高山,都得事前提出登山計畫,我想事前跟美國提交旅行計畫也很正常。否則美國入境人數這麼多,誰有時間跟你慢慢磨?
  • 晶片系統??那是護照的安全認證晶片,連悠遊卡都有類似 “系統”,我想這是科技進步帶來的好處。
  • 手續費 74 元??施副局長已經在自己留言中修正為 14 元美金。

        這幾點其實跟免不免簽都沒什麼關係!

        除非臺灣今天像加拿大一樣跟美國簽署雙方貿易協定,我們才有可能光靠護照入境美國。要不然,每一個國家的國民都可以不受入境管制任意進入另一個國家,美國國土安全部門可沒有這麼呆,自然會設定低限度的管制方式(值得注意的是,VWP 可以視情況隨時取消,像是臺灣開放免簽,如果有很人跑去打黑工時,就可能被取消)。

        而關於第 5 點,資質駑鈍如我也,就讓他隨風消逝吧(飄)。

Photography by: zipckr (Flickr)

參考文獻:

  1. Visa Waiver Program (VWP)
  2. 北美自由貿易協議
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